沉默的螺旋 Spiral of Silence

沉默的螺旋(英语:spiral of silence)是一个政治学和大众传播理论,由伊丽莎白·诺尔-纽曼于1974年在发表于《传播学刊》(Journal of Communication)上的《沉默的螺旋:一种大众观点理论》一文中最早提出。并在1980年出版的《沉默的螺旋:舆论——我们的社会皮肤》一书中完善。主要概念是:如果人们觉得自己的观点是公众中的少数派,他们将不愿意传播自己的看法;而如果他们觉得自己的看法与多数人一致,他们会勇敢的说出来。而且媒体通常会关注多数派的观点,轻视少数派的观点。于是少数派的声音越来越小,多数派的声音越来越大,形成一种螺旋式上升的模式。

沉默螺旋模式中呈现出民意动力的来源在于人类有害怕孤立的弱点,但光害怕孤立不至于影响民意的形成,主要是当个人觉察到自己对某论题的意见与环境中的强势意见一致(或不一致时),害怕孤立这个变项才会产生作用。

从心理学的范畴来看,社会中的强势意见越来越强,甚至比实际情形还强,弱势意见越来越弱,甚至比实际情形还弱,这种动力运作的过程成螺旋状。

从大众传播学的观点来看,人们通常会以为大众传播媒介上呈现的意见就代表了多数人的想法。

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